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Médecine indienne traditionnelle – Qu’est-ce que c’est ?

medecine traditionnelle indienne

La médecine indienne traditionnelle est couramment appelée « Ayurveda ». C’est le nom d’un enseignement de santé vieux d’environ cinq mille ans qui vient de la région terrestre située au pied de l’Himalaya.

La médecine ayurvédique, qui comprend de nombreuses méthodes de guérison et de diagnostic, n’est pas seulement enracinée en Inde et dans les pays voisins ; cette forme de médecine holistique a également de nombreux adeptes dans les pays Occidentaux et est promue comme méthode complémentaire par de nombreux médecins. Zoom sur une médecine douce pas comme les autres.

Histoire et enseignements

L’Ayurveda est un système de diagnostic et de traitement qui vient de l’ancienne vision du monde Hindou et comprend des méthodes alternatives de traitement telles que des :

  • Régimes alimentaires
  • Procédures de purification
  • Massages ayurvédiques
  • Ou la méditation.

Traduit littéralement du Sanskrit (langue classique de la civilisation brahmanique de l’Inde) , le mot Ayurveda signifie « connaissance de longue vie ».

Les méthodes de guérison étaient déjà mentionnées dans les écritures védiques, dans lesquelles les connaissances millénaires de l’ancienne haute culture indienne ont été transmises et sont utilisées depuis environ 2500 avant JC.

origine medecine traditionnelle indienne

En Europe, l’Ayurveda était d’une importance considérable à l’époque d’Hippocrate de Cos (460 – 377 av. J.-C.), le grand guérisseur de l’Antiquité. On dit que le fondateur de la médecine grecque a travaillé principalement avec les moyens de la médecine indienne traditionnelle (ayurvédique).

On dit que l’Ayurveda est d’origine « divine » et, en plus de maintenir la santé, elle recherche le sens profond de la vie. Au premier plan se trouve une certaine image d’être malade : selon l’Ayurveda, les maladies pénètrent dans le corps de l’extérieur, et à cause de cela, garder les ouvertures du corps propres joue un rôle central.

Par conséquent, les mesures de prévention et d’hygiène sont de la plus haute importance. Cependant, l’Ayurveda comprend également des procédures diagnostiques et thérapeutiques et des médicaments naturels. Plus des deux tiers de la population indienne est désormais traitée par la médecine ayurvédique.

Dans l’Europe d’aujourd’hui, le Maharishi Ayur Veda est principalement utilisé par les médecins non conventionnels ou les naturopathes.

Toutefois, semblable à la médecine conventionnelle, l’Ayurveda distingue différents domaines de spécialisation : médecine interne, gynécologie et pédiatrie, oto-rhino-laryngologie et ophtalmologie, psychiatrie, chirurgie, médecine sexuelle et étude des intoxications alimentaires.

Un diagnostic régi selon cinq éléments

La base de cet enseignement est le « Tridosha », un concept basé sur les trois doshas qui représentent 3 forces : 

  • Vata
  • Pitta
  • Et Kapha.
vita pitta kapha

Ils sont dérivés des cinq éléments naturels cosmiques également très présents dans la médecine traditionnelle chinoise : 

  • Chikyū (地球 – terre)
  • Mizu (水 – eau)
  • Hi (火 – feu)
  • Kaze (風 – air)
  • Et Sora no (空の, espace ou vide).

Ensemble, ils régissent toutes les fonctions et le processus de l’être humain que son organisme et son psychisme déterminent. En ayurvedic, ces trois doshas – on pourrait aussi les appeler « tempéraments » – sont responsables des caractéristiques fondamentales et de la « constitution » de l’être humain individuel.

constitution doshas corporels

Leur interaction détermine nos forces et nos faiblesses, la susceptibilité à la maladie, l’interaction entre l’organisme et le psychisme ainsi que nos réactions à la nutrition, aux médicaments, aux influences climatiques ou aux impressions sensorielles. Les doshas sont interdépendants et doivent être réconciliés au maximum afin de prévenir les maladies.

Selon ces idées ancrées dans la médecine traditionnelle indienne, une personne en bonne santé se caractérise par un équilibre stable entre sa conception de la vie et sa relation à son environnement. Si cet équilibre est perturbé, le corps envoie des « signaux ». Si ceux-ci sont ignorés, les symptômes de la maladie se développent.

Si un dosha domine les autres ou est affaibli par une maladie, des dépôts nocifs de toxines et de « scories » (« Ama ») se produisent. Les plaintes qui en résultent doivent être compensées par des contre-mesures appropriées. 

Méthodes de traitement

Afin d’harmoniser les doshas déséquilibrés, des cures de jeûne, des massages ayurvédiques à l’huile, des bains, diverses formes de méditation comme le yoga ou la méditation transcendantale, des procédures de drainage comme les vomissements, les lavements ou les saignées, ainsi que la chromothérapie, la musique et l’aromathérapie sont utilisées.

methode de guerison ayurvedique

Au début du traitement, les médecins ayurvédiques veulent diagnostiquer à la fois l’essence de la maladie et la nature du patient au moyen de l’odorat, de la vue, de l’ouïe, des questions et du toucher. Un diagnostic du pouls, que le médecin effectue avec trois doigts, est destiné à fournir des informations sur l’état et la constellation des doshas.

Par la suite, une analyse « Prakriti » est destinée à fournir des renseignements sur les particularités de la personne traitée. La Prakriti est, pour ainsi dire, la « substance originelle » de l’être humain et est déterminée, entre autres, par les constellations astrologiques et les circonstances de la procréation et de la grossesse. Il ne peut pas être influencé au cours de la vie.

De plus, l’Ayurveda utilise environ 5 000 plantes sous diverses formes de préparation. Elles sont souvent combinées avec des minéraux et des métaux. Plusieurs milliers de substances présentes dans les fruits, les légumes, les pommes de terre et les produits à base de grains entiers, appartenant pour la plupart au groupe des composés phytochimiques, auraient des effets anticancéreux et anti-inflammatoires, digestifs, antihypertenseurs et antioxydants.

Entre-temps, les sociétés pharmaceutiques essaient d’examiner pharmacologiquement les plantes médicinales indiennes afin d’isoler et de commercialiser des ingrédients actifs individuels ou des complexes d’ingrédients actifs pour trouver des solutions de traitement alternatifs. En dehors de ces tentatives d’utilisation économique, cependant, il n’y a pratiquement aucun point de contact entre les concepts ayurvédiques de santé et de maladie et les idées de la médecine conventionnelle.

medicament naturels medecine ayurvedique

Sphère d’application de ces soins alternatifs

Même si la médecine indienne traditionnelle est censée être efficace de l’avis de nombreux thérapeutes qui agissent selon ses préceptes pour presque toutes les maladies et affections, de nombreux médecins ayurvédiques laissent le traitement des maladies aiguës ou mentales graves à la médecine conventionnelle.

En conséquence, les arts de guérison ayurvédiques en Europe centrale sont principalement utilisés pour les maladies chroniques psychosomatiques et dans le traitement précoce des troubles mentaux. De tels traitements tentent de rééquilibrer les doshas disharmonieux et ainsi de supprimer la base et la force motrice des symptômes.

Dans le domaine de la médecine préventive, le succès des méthodes ayurvédiques a déjà été prouvé par de sérieuses études scientifiques. Dans une étude aux États-Unis, des personnes pratiquant l’Ayurveda ont été comparées à la population générale sur une période de 5 ans.

Il a été constaté que ceux qui pratiquaient régulièrement certains programmes ayurvédiques avaient 56 % moins d’admissions à l’hôpital, avec significativement moins d’admissions pour les 20 types de maladies les plus courantes – comme une réduction de 87 % des maladies cardiovasculaires, de 55 % des maladies tumorales malignes, 87 % dans les maladies neurologiques et 73 % dans les maladies ORL et pulmonaires.

Avec l’âge, un besoin de soins médicaux plus faible pourrait être déterminé dans le groupe méditant par rapport aux valeurs moyennes du même groupe d’âge. La baisse a été de 67 %¹ dans la tranche d’âge des plus de 40 ans.

Shirodhara : le massage indien du front à l’huile

La méthode du Shirodhara est probablement l’application la plus connue et l’Ayurveda serait difficile à imaginer sans elle. Il s’agit d’une application d’huile dans laquelle de l’huile chauffée mélangée à des herbes s’écoule en un flux continu d’une hauteur d’environ 8 à 10 cm sur la tête du patient, en particulier le front. 

En effet, selon la médecine indienne traditionnelle, sur notre visage, le front canalise tous les ressentis de notre crâne. Lorsqu’un massage ayurvédique est pratiqué, le soin débute au niveau du troisième œil ainsi que de droite à gauche pour harmoniser les deux hémisphères du cerveau.

massage ayurvedique

L’application a généralement lieu après un massage du visage et de la tête et dure environ 20 à 30 minutes. Le but de cette application est d’atteindre un état de relaxation profonde, dans lequel une agréable sensation de bien-être et de paix intérieure va s’installer.

En Ayurveda, l’effusion frontale est utilisée, entre autres, pour :

  • Les troubles neurovégétatifs
  • L’insomnie, le stress et la dépression
  • Les maux de tête chroniques
  • Et les troubles du mouvement (comme la maladie de Parkinson).

Les médecins ayurvédiques soulignent que le traitement à l’huile pour le front ne doit pas être utilisé chez les patients souffrant d’hypotension artérielle, de circulation faible et pendant les menstruations en raison de son effet antihypertenseur.

Quelles sont les preuves d’efficacité de cette médecine douce ?

Les partisans de la médecine conventionnelle soulignent que le manque de preuves cliniques de l’efficacité des processus de diagnostic et de guérison ayurvédiques ne permettrait en aucun cas des recommandations fiables concernant l’efficacité des maladies et des plaintes individuelles. Cependant, la recherche pharmacologique sur les médicaments ayurvédiques ne fait que commencer et il existe de nombreuses indications sur l’efficacité de certaines substances ayurvédiques.

Les représentants de l’Ayurveda, comme l’organisation Maharishi Ayurveda, voient cela très différemment, qui cherche à « faire revivre l’Ayur-Veda dans son intégralité ». Les résultats de recherche présentés par cette organisation indiquent l’efficacité de la médecine indienne traditionnelle pour :

  • L’hypercholestérolémie
  • L’hypertension artérielle
  • Les arythmies cardiaques
  • L’angine de poitrine
  • L’asthme
  • Les troubles digestifs
  • Les migraines
  • Les maladies rhumatismales 
  • Ou la paralysie, entre autres.
bienfaits medecine indienne

Ces affirmations ont maintenant été examinées et partiellement étayées par des études cliniques contrôlées. Néanmoins, l’efficacité dans les milieux experts reste extrêmement controversée.

Traitements ayurvédiques – Y a-t-il un risque ?

Selon les symptômes, le traitement utilisant des méthodes ayurvédiques peut durer des années, voire toute une vie. Un thérapeute réputé ne traite, du moins dans le cas de maladies graves, jamais sans un diagnostic médical conventionnel des symptômes et ne promet jamais une guérison totale immédiate. Lors du choix d’un thérapeute, il faut veiller à ce que les soins ayurvédiques ne soient pas utilisés comme seule thérapie pour les douleurs profondes.

Selon les médecins conventionnels, toute personne qui ne se fie qu’aux diagnostics ayurvédiques risque de négliger des affections dangereuses et éventuellement de manquer un traitement approprié. Selon les critères médicaux conventionnels et la revue systématique Cochrane, l’Ayurveda devrait généralement être rejetée comme forme de traitement des maladies graves car son efficacité n’a pas été prouvée. 

Indépendamment des avertissements de la médecine conventionnelle, une telle approche basée sur la spiritualité est difficile à comprendre pour de nombreux patients, car elle diffère beaucoup de la façon de penser occidentale. D’autant plus que le monde de la pensée de l’Ayurveda n’a guère changé depuis sa création et est donc encore plus difficile à transférer dans notre culture. 

Néanmoins, de nombreuses idées ayurvédiques ont contribué au développement de la médecine préventive moderne qui a l’immense atout d’inclure le corps dans son ensemble et notamment les causes psychosomatiques.

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